山米睡眠科学研究所报告:颈椎病复发、加重的四大原因

颈椎病的发生是一个由轻到重危及不同的组织、产生不同症状的过程。

        颈椎病是导致瘫痪的一大杀手。许多人在不知不觉中患上了颈椎病,又在不知不觉中逐渐加重,在不得不到医院治疗的时候,虽四处投医,却难以遏制疾病的复发与恶化。这是为什么?许多人深思不得其解。本文认为,导致颈椎病患者病情复发或恶化有四大原因。

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一、 过度关注椎间盘,忽视了其它因素


传统观点认为,颈椎间盘退行性改变及其继发性椎间关节退行性变所致邻近组织(脊髓、神经、椎动脉、交感神经)受累而引起的相应的症状和体征,称为颈椎病。这一定义指出,椎间盘是导致颈椎病的罪魁祸首。在这种思想的影响下,颈椎病的诊断、预防与治疗都以椎间盘为焦点。大家都认为,颈椎病来源于椎间盘退变,椎间盘退变与颈椎病之间存在着必然的因果关系;椎间盘退变是诊断颈椎病必须具备的前提条件。

在上述理论的指导下,很多人都认为,在椎间盘没有出现问题的时候颈椎是健康的,不需要预防和治疗;颈椎病的预防也大多局限在姿势的调整以防止椎间盘退变方面。很多人直到发现自己颈椎间盘发生了退变并有了继发性的骨质增生才引起重视,殊不知,此期的颈椎病已经较重,预防已经相对较晚。


颈椎结构非常复杂,外有皮肤肌肉,内有韧带、骨与关节突关节;关节进一步由关节囊、滑膜、关节软骨等构成。椎间盘位于骨与骨之间,与后方的关节突关节协同起到椎骨间关节的作用,形成运动单位。我们可以把人体的颈椎比喻成一座斜拉桥,骨和椎间盘部分像是桥梁的桩基、周围的肌肉相当于桥梁的斜拉索。斜拉索与桩基任何一方面出现问题都会导致桥梁的不稳;在颈椎的骨、关节、韧带、椎间盘以及肌肉等各种组织之中,任何一种组织的退行性改变都会影响到颈椎的稳定性。


因此,颈椎病是在多种因素干预下、在多种组织参与下、经过多种途径综合作用而发生的颈椎退行性疾病。其发病原因包括内因和外因,内因有遗传因素,有精神因素等等;外因有不良的生活方式、不良姿势的影响,有外伤、感染等因素的作用。在椎间盘、肌肉、韧带、骨和关节等等多种组织之中,任何一个发生退变都会导致或加重其它组织的退变,形成错综复杂的局面,导致颈椎病的发生。椎间盘退变只是颈椎病发生的一个重要环节,而不是唯一环节。


近年来,随着医学的发展,椎间盘之外的其它组织越来越受到重视,许多专家对颈椎周围的肌肉的作用进行了深入的研究,认为在颈椎病的早期最先发生的是肌肉劳损和退变,其次才是椎间盘的退变。因此把肌型颈椎病(又叫颈型颈椎病)单独作为一种类型列出来。虽然如此,肌肉的重要性并没有得到大多数人的重视。有关颈型颈椎病的治疗,国内仍以被动疗法为主,很少有人应用可以提高肌肉的力量和耐力的主动抗阻运动疗法进行治疗。


作者研究证明,颈椎周围的肌肉是颈椎病最早累及的组织。一项正常组与慢性颈部疼痛组的对照研究表明,慢性颈部疼痛患者的项背肌肌肉力量和耐力显著降低,并且发生了显著的肌肉萎缩、肌肉间隙增大、CT值下降、肌肉间隙以及肌肉组织中有着大量的脂肪组织浸润。通过应用主动抗阻运动疗法治疗之后,患者的项背肌力量和耐力显著提高,疼痛明显缓解,而且与传统的被动治疗组相比,主动抗阻运动疗法取得了显著的长期治疗效果。


综上所述,过度重视椎间盘、忽视肌肉的作用,使疾病发展到椎间盘退变的程度才引起重视,这种情况是导致最轻类型颈椎病(肌肉型颈椎病)不能得到预防和有效治疗的主要原因;在其它类型颈椎病的治疗中,肌肉的问题也同样没有得到重视。颈椎周围的肌肉无力、耐力较差持续得不到改善是颈椎病复发和恶化的重要原因。


二、仅仅对症治疗,难以阻止疾病的发展

传统理论认为,颈椎病分为颈型、神经根型、椎动脉型、交感型、脊髓型、混合型等不同的类型。许多人都习惯于对号入座地把自己的颈椎病与书本里的某一个类型机械地划上等号,而根本看不到各型之间的关系,看不到此病的过去、当下与未来的关系。殊不知,颈椎病的发生是一个由轻到重危及不同的组织、产生不同症状的过程。


颈型颈椎病系颈椎病的最早期类型,以长期慢性颈部疼痛为主要表现;以肌肉劳损、无力、耐力下降为主要原因;颈椎的稳定性受到轻度的干扰;颈椎的生理曲度减小或消失。此期,主要病变组织在于肌肉,椎间盘没有显著的退变。


如果疾病继续发展,椎间盘退变加重,颈椎不稳加重,进一步危及椎动脉,导致眩晕,则形成椎动脉型颈椎病;如进一步危及交感神经,使植物神经功能紊乱,则产生交感型颈椎病;如颈椎不稳并代偿性骨质增生压迫神经根,使上肢麻木,则形成神经根型颈椎病;如果压迫脊髓,使四肢麻木无力、大小便功能障碍,则形成脊髓型颈椎病。


总之,颈椎病从轻到重逐渐累及肌肉、椎间盘、椎间关节、椎动脉、神经根和脊髓,是一个稳定性逐步丢失和代偿的过程。


颈椎病重在预防,我们的理想是不患任何颈椎病;即使患了颈型颈椎病,最好能够把它消灭在这一状态,使之不向椎动脉型、交感型或神经根型颈椎病发展;已经罹患椎动脉型、交感型颈椎病或神经根型颈椎病者,一定要积极科学地治疗,防止向脊髓型颈椎病发展。


遗憾的是,许多人不用发展的观点看待颈椎病,而是孤立地看待上述症型,仅仅应用对症治疗的方法进行治疗,而并不采取任何防止颈椎病进一步发展的措施。其实,一个症状的消失并不代表疾病的治愈;相反,在一种症状消失之后,下一种症状到来之前,恰恰是疾病的发展阶段。肌肉无力和耐力下降是促进颈椎病发展的主要因素之一,只要这一因素持续存在,颈椎病就会复发或加重。


总之,仅仅采用对症治疗的方法无异于“头痛医头,脚痛医脚”,难以抑制疾病的发展。近年来,颈椎病的手术治疗取得了很大的进展,而保守治疗却一直停留在这种“对症治疗”阶段,可想而知,其结果肯定是颈椎病的反复发作、逐渐恶化。


三、 忽视早期治疗,错失治疗良机

祖国医学非常重视治未病,然而在颈椎病治疗方面,我们的确应该做一下深刻的检讨。颈型颈椎病时期是最容易治疗的时期,是颈椎病治疗的黄金时期,我们完全可以将颈椎病消灭在这一萌芽状态。由于肌肉劳损、无力、耐力下降为其主要原因,所以只有提高肌肉力量和耐力的治疗才能从根本上逆转颈型颈椎病的病理机制,治愈颈椎病。然而,令人遗憾的是,大多数人并不对此引起足够的重视,而是采取放任自流的态度;有的人即使治疗,也只是接受传统的被动的治疗方法;这些方法并不能有效提高颈椎周围的肌肉力量和耐力,而仅仅可以缓解症状。岂不知,疼痛虽然暂时缓解,肌肉无力却依然存在,自然而然,疾病的复发和加重就难以避免。

因此,错过最轻类型颈椎病的根治机会是导致颈椎病复发和加重的主要原因。


四、 偏重于被动治疗,疾病复发和加重的因素持续存在

目前颈椎病的保守治疗方法分为两大类:被动治疗和主动治疗。其中,被动治疗是患者被动地接受医生的药物、牵引、按摩、理疗、针灸和制动等等治疗,既往的大部分传统的治疗方法都属于被动治疗。这些方法适用于颈椎病急性期缓解症状的治疗,尤其是对于疼痛和眩晕具有较好的短期疗效。然而,这些被动治疗方法并不能提高颈椎的稳定性。如果仅仅接受被动治疗,患者病情肯定会反复发作、逐渐加重。


主动治疗主要是指患者主动运动锻炼治疗颈椎病的方法。根据是否抗阻,又可以将主动运动疗法分为主动抗阻运动疗法和主动非抗阻运动疗法。主动抗阻运动疗法是让患者对抗一定的阻力进行肌肉功能锻炼的治疗方法。作者发明了用于这种治疗方法的专用器械,这一器械已经由沁阳市圣康康复制品厂生产,应用于临床六年时间。临床实践证明,应用专用器械主动抗阻运动锻炼,能够达到重塑肌肉结构、增强肌肉力量和耐力、提高肌肉运动功能的功效,该方法操作简便、易于推广。主动抗阻运动疗法最适用于颈型颈椎病、椎动脉型颈椎病和交感型颈椎病的治疗,也适用于神经根型颈椎病的辅助治疗,对于手术后需要康复的患者,也是较为理想的方法。主动非抗阻运动疗法包括我们常用的健身体操等,对于缓解疲劳,保持正常的关节活动度有较好的作用,而对于增强肌肉力量和耐力的作用远远不如主动抗阻运动疗法为好。


五、 结束语

过去,我们对椎间盘聚焦了过多的眼球,忽视了肌肉在颈椎健康中的作用;治疗方法大多针对症状采用被动治疗,而不是提高肌肉力量的主动治疗;使大多数肌肉型颈椎病时期的患者失去了最佳治疗时机;由于肌肉无力、耐力较差这一因素持续存在,也使得颈椎病反复发作、逐渐恶化。因此,我们必须跳出“椎间盘”的圈子,全面认识颈椎病的发病机制;必须避免孤立地看待某一个类型的颈椎病,充分认识到各型颈椎病之间的有机联系;我们必须认识到,某一症状的暂时消失并不等于疾病治愈,而可能是更严重类型颈椎病的潜伏时期;肌力平衡、脊柱稳定性的重新建立以及重要组织受累风险的解除才是颈椎病治愈的可靠标准。



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